Πλανήτης σε τροχιά γύρω από τον κοντινότερο αστέρα μπορεί να είναι κατοικήσιμος

Ένας πετρώδης εξωπλανήτης με μάζα παραπλήσια της Γης εντοπίστηκε πρόσφατα σε τροχιά γύρω από τον Εγγύτατο του Κενταύρου, τον πλησιέστερο προς τον Ήλιο αστέρα. Αυτός ο πλανήτης, που ονομάστηκε Εγγύτατος b (Proxima b), περιφέρεται σε τροχιά που του επιτρέπει να έχει νερό σε υγρή φάση στην επιφάνειά του, στοιχείο που αυξάνει τις πιθανότητες να είναι κατοικήσιμος.

Οι τελευταίες μελέτες εκτιμούν ότι ο Εγγύτατος b έχει μάζα 1,3 φορές τη μάζα της Γης και ακτίνα μεταξύ 0,94 και 1,40 φορές την ακτίνα της Γης. Περιφέρεται δε γύρω από τον Εγγύτατο του Κενταύρου σε απόσταση περίπου 0,05 αστρονομικών μονάδων, που είναι περίπου το ένα δέκατο της απόστασης περιφοράς του Ερμή γύρω από τον Ήλιο. Αυτό όμως δεν σημαίνει ότι ο Εγγύτατος b είναι ένας καυτός πλανήτης, καθώς ο αστέρας του, ο Εγγύτατος του Κενταύρου, είναι ένας κόκκινος νάνος με μάζα και ακτίνα το ένα δέκατο του Ήλιου μας και φωτεινότητα χίλιες φορές μικρότερη. Έτσι, ο Εγγύτατος b βρίσκεται στην κατοικήσιμη ζώνη του αστέρα του και είναι πιθανόν να έχει νερό σε υγρή μορφή στην επιφάνειά του.

Πηγή: NASA