Ομίχλη και παγετώνες στον Πλούτωνα

Τα συναρπαστικά ευρήματα του New Horizons στον Πλούτωνα ξεπερνούν κάθε μέρα τις προσδοκίες των επιστημόνων της NASA για τον πλανήτη-νάνο.

Ομίχλη και παγετώνες στον Πλούτωνα

Μετά τις παγωμένες οροσειρές που εντοπίστηκαν στον Πλούτωνα, οι ερευνητές έχουν ανακαλύψει μέσα από τις φωτογραφίες του διαστημικού σκάφους μια σειρά από στοιχεία που τους κάνουν να μιλούν για έναν «κόσμο παγο-θαυμάτων». Eκπληκτοι οι επιστήμονες της NASA εντόπισαν σε εικόνες που έστειλε στη Γη το New Horizons σημάδια πρόσφατης γεωλογικής δραστηριότητας στην παγωμένη περιοχή Sputnik Planum, η οποία έχει το μέγεθος του Τέξας.

Συγκεκριμένα, αυτό που διαπίστωσαν ήταν ότι μια επιφάνεια πάγου έχει μετακινηθεί με τρόπο που θυμίζει την κίνηση των γήινων παγετώνων και ενδεχομένως να βρίσκεται ακόμα σε κίνηση.

Μια άλλη φωτογραφία αποκάλυψε την ύπαρξη μιας μεγάλης ομίχλης που περιβάλλει τον πλανήτη, που φτάνει έως 130 χιλιόμετρα πάνω από την επιφάνειά του.

Αυτή αποτελείται μάλιστα από δύο στρώματα, το ένα στα 80 χιλιόμετρα πάνω από τον πλανήτη και το άλλο 50 χιλιόμετρα πάνω από το πρώτο. «Η ομίχλη που ανιχνεύθηκε σε αυτήν την εικόνα είναι στοιχείο-κλειδί στη δημιουργία των σύνθετων συστατικών υδρογονανθράκων που δίνουν στην επιφάνεια του Πλούτωνα την κόκκινη απόχρωσή του», ανέφερε ο ερευνητής του New Horizons Μάικλ Σάμερς και σχολίασε: «Το σαγόνι μου έπεσε στο πάτωμα όταν είδα αυτήν την πρώτη εικόνα μιας εξωγήινης ατμόσφαιρας στο Κουίπερ Μπελτ. Μας θυμίζει ότι η εξερεύνηση μας φέρνει πολύ περισσότερα από απλά απίστευτες ανακαλύψεις, μας φέρνει ασύλληπτη ομορφιά».

Ομίχλη και παγετώνες στον Πλούτωνα

Ιδιαίτερα εντυπωσιακή είναι μια μονταρισμένη εικόνα του Πλούτωνα που έδωσε στη δημοσιότητα η NASA και αποτελεί συνδυασμό τεσσάρων φωτογραφιών του πλανήτη.

Παγωμένη περιοχή

Κινούμενους παγετώνες, οροσειρές και μια απέραντη ομίχλη αποκάλυψαν οι φωτογραφίες του Πλούτωνα που έστειλε το διαστημικό σκάφος New Horizons

Κινούμενους παγετώνες, οροσειρές και μια απέραντη ομίχλη αποκάλυψαν οι φωτογραφίες του Πλούτωνα που έστειλε το διαστημικό σκάφος New Horizons

Σε αυτήν αποτυπώνεται με έντονο λευκό χρώμα νοτιοανατολικά η μεγάλη παγωμένη «Περιοχή Τόμπο», στο κέντρο της οποίας βρίσκεται η Sputnik Planum όπου συντελούνται εντυπωσιακά γεωλογικά φαινόμενα.

«Ξέραμε ότι η αποστολή στον Πλούτωνα θα έφερνε ορισμένες εκπλήξεις και τώρα -10 ημέρες μετά την πλησιέστερη προσέγγιση- μπορούμε να πούμε ότι η προσδοκία μας έχει ξεπεραστεί κατά πολύ», δήλωσε ο Τζον Γκρούνσφελντ, αναπληρωτής διοικητής της NASA, σχολιάζοντας ότι «με κινούμενους παγετώνες, εξωτική χημεία επιφάνειας, οροσειρές και μια απέραντη ομίχλη, ο Πλούτωνας εμφανίζει τέτοια γεωλογική ποικιλία που είναι πραγματικά συναρπαστική».

Αναδημοσίευση απο: ethnos.gr ΕΡΗ ΠΑΝΣΕΛΗΝΑ