Πώς μπορούμε εύκολα να βρούμε τη διάρκεια του έτους και την έναρξη του θέρους και του χειμώνα με τη βοήθεια της σκιάς μιας κατακόρυφης ράβδου;

Το μήκος της σκιάς που ρίχνει μια κατακόρυφη ράβδος πάνω σε ένα οριζόντιο επίπεδο (γνώμονας) κατά τη μεσουράνηση του Ήλιου (μεσημβρινή σκιά) είναι μεν το μικρότερο της ημέρας και δείχνει τη διεύθυνση Βορρά-Νότου (βλ. Ερωτήσεις 14 & 15), αλλά μεταβάλλεται από ημέρα σε ημέρα.

Το μικρότερο μεσημβρινό μήκος του έτους σημειώνεται στις 21 Ιουνίου (θερινό ηλιοστάσιο – έναρξη θέρους) και το μεγαλύτερο μεσημβρινό μήκος σημειώνεται στις 22 Δεκεμβρίου (χειμερινό ηλιοστάσιο – έναρξη χειμώνα). Επομένως, έτσι βρίσκουμε την έναρξη του θέρους και του χειμώνα, καθώς και τη διάρκεια του έτους.